La coma: usos obligatorios, optativos e incorrectos

Uso de la coma

 

La coma generalmente indica una pausa en un texto y una entonación ascendente.

Se escribe pegada a la palabra o al signo que la precede y separada por un espacio de la palabra o el signo que la sigue.

Aunque hay comas que dependen del gusto de quien escribe, es decir, que pueden ponerse o no, hay comas que deben utilizarse obligatoriamente y otras que no deben usarse por ser incorrectas.

 

 

 

1. Comas obligatorias

 

1.1. Cuando dentro de una frase haya un inciso que explica o aclara algo, debe marcarse con una coma delante y otra al final del inciso. En este caso, la mayoría de las veces las comas pueden ser sustituidas por rayas o paréntesis. Los incisos pueden ser expresiones, comentarios, oraciones o adjetivos explicativos que van detrás del sustantivo.

 

Madrid, capital de España, es una ciudad con importantes monumentos históricos.

 

Cuando el inciso se halla al principio de la frase debe llevar coma al final del inciso.

 

Como comentamos ayer por la tarde, las cosas no siempre se dan conforme a nuestros deseos.

Cuando llegó María, la prima de Juan, todos se marcharon.

Pedro, cansado de oír gritos, se levantó y se fue.

A quien madruga, como dice el refrán, Dios le ayuda.

 


1.2. Para separar los elementos de una enumeración siempre que estos no sean complejos y ya contengan comas en su expresión, pues, en ese caso, se utiliza el punto y coma. Cuando la enumeración es completa o exhaustiva, el último elemento va introducido por una conjunción (y, e, o, u, ni), delante de la cual no debe escribirse coma.

 

María compró peras, manzanas, uvas y naranjas.

 

Pero si la enumeración está incompleta, no se escribe conjunción alguna ante el último término, sino coma. La enumeración puede cerrarse con etcétera (o su abreviatura etc.), con puntos suspensivos o con punto.

 

María compró peras, manzanas, uvas, naranjas…

María compró peras, manzanas, uvas, naranjas, etc.

No le gustan las manzanas, las peras ni los plátanos.

¿Prefieres el verde, el azul o el rojo?

Todo allí parecía cumplir una función: la mesa, las sillas, las perchas.


 

1.3. Para separar elementos equivalentes gramaticalmente dentro de un mismo enunciado. Igual que en el caso anterior, si el último de los miembros va introducido por una conjunción (y, e, o, u, ni), no se escribe coma delante de esta, salvo los casos contemplados más adelante.

 

Llegué, vi, vencí.

Buscó sin parar a sus hermanos, a sus hijos, a sus padres…

Miró por la ventana, la cerró, echó las cortinas y salió corriendo.


 

1.4. Si tres o más oraciones van unidas por conjunciones, se separan por coma.

 

Sale el sol, y el campo se alegra, y el hombre se siente contento y feliz.


 

1.5 Las oraciones cuyo sentido pudiera ser anfibológico, es decir, que pudieran interpretarse con más de un sentido, se separan con coma.

 

Si no lo haces, bien pudieran condenarte.

Si no lo haces bien, pudieran condenarte.


 

1.6. Los vocativos (sustantivos que sirven para llamar o nombrar al interlocutor) deben colocarse siempre entre comas, aunque el enunciado sea muy breve.

 

Mira, hija, todos estamos obligados a cumplir con nuestro deber.

Acaba, padre, y nos vamos.


 

1.7. Debe ponerse coma antes y después de las interjecciones o locuciones interjectivas.

 

Uf, que cansada estoy.

No sé, ¡ay de nosotros!, cómo saldremos de esta.


 

1.8. Cuando el verbo está elidido (es decir, no aparece) en la frase porque se ha mencionado antes o porque se sobrentiende, hay que marcarlo con coma.

 

Juan estaba triste; María, alegre.

En la lotería nos tocaron dos millones; en la quiniela, ninguno.

Nueve por tres, veintisiete.


 

1.9. Debe escribirse coma delante de cada una de las oraciones o elementos coordinados que vayan encabezados por: bien…, bien…; ora…, ora…; ya…, ya…; o bien…, o bien (en este caso, a veces, uno de los dos términos se encabeza simplemente con o).

 

Acabaremos el trabajo, bien en tu casa, bien en la mía.

Todos los alumnos suspendieron, o bien porque no estudiaron, o porque no entendieron la explicación del profesor.

Conseguiremos ganar, ya sea por nuestros medios, ya sea con alguna trampa.


 

1.10. Se separan por comas las oraciones yuxtapuestas con sentido distributivo, así como las expresiones correlativas con un mismo esquema gramatical, propias de dichos populares o fórmulas fijas.

 

Unos miraban descaradamente con curiosidad, otros con disimulo, algunos preferían no verlo.

Hecha la ley, hecha la trampa.

Ojo por ojo, diente por diente.


 

1.11. Se escribe coma ante oraciones coordinadas adversativas introducidas por: pero, mas, aunque, sino (que).

 

Hazlo si quieres, pero tendrás que asumir las consecuencias.

Lo hizo rápido, aunque bastante mal.


 

1.12. También irá coma ante oraciones consecutivas introducidas por conque, así que, de manera que.

 

Dijiste que ibas a estudiar, así que apaga la televisión ya.


 

1.13. Y ante oraciones causales lógicas o explicativas, es decir, las que no introducen la causa real de lo expresado en la oración principal, sino el hecho que permite al que habla afirmar o enunciar la oración principal.

 

Ha llovido, porque está el suelo mojado (lo que me lleva a afirmar que ha llovido es que el suelo está mojado).

Ha debido de trabajar muy duro, porque ha terminado la obra antes de tiempo.


 

1.14. Se escribe coma para separar los dos términos de la construcción no solo…, sino (también)…

 

No solo le habló a gritos, sino que además le insultó.

Me gusta este cuadro no solo por su colorido, sino también por su técnica.


 

1.15. Debe ponerse coma detrás de los complementos circunstanciales que preceden al verbo, salvo que sean muy cortos, en cuyo caso es optativa.

Desde lo alto de la montaña nevada, vimos a los animales que habían escapado.

En cambio la coma no es imprescindible en: Hoy vendrá Juan.


 

1.16. Cuando una oración subordinada adverbial de cierta extensión precede a la principal, debe marcarse con coma.

 

Si vas a llegar tarde, avísame antes de que salga.

Aunque te parezca mentira, te estoy diciendo la verdad.

Dicho esto, todos se levantaron de sus asientos.

 

Si la subordinada es muy breve, puede prescindirse de la coma.

 

Si lo sé no vengo.


 

1.17. Se escribe coma detrás de determinados enlaces como esto es, es decir, a saber, pues bien, ahora bien, en primer lugar, por un/otro lado, por una/otra parte, en fin, por último, además, con todo, en tal caso, sin embargo, no obstante, por el contrario, en cambio y otros similares, así como detrás de muchos adverbios o locuciones adverbiales que modifican a toda la oración y no solo a uno de sus elementos, como efectivamente, generalmente, naturalmente, por regla general, etc.:

 

Por lo tanto, los que no tengan invitación no podrán entrar al recinto; no obstante, podrán seguir el acto a través de pantallas instaladas en el exterior.

Naturalmente, todos nos quedamos perplejos con sus palabras.

 

Si estas expresiones van en medio de la oración, se escriben entre comas.

 

Estas palabras son sinónimas, es decir, significan lo mismo; los antónimos, en cambio, tienen significados opuestos.


 

1.18. Se escribe coma detrás de complementos de valor introductorio como: en cuanto a, respecto de, con respecto a, en relación con, con referencia a, a tenor de, etc.:

 

En cuanto al comportamiento de María, no voy a hacer ningún comentario.

A tenor de lo visto, no creo que cambie mucho la situación.


 

1.19. También se pone coma detrás de elementos de valor condicional, concesivo, final, causal, etc.

 

En ese caso, no tenemos nada más que hablar.

A pesar de todo, conseguimos llegar a la meta.

Para eso, hubiera sido mejor que te quedaras en casa.


 

1.20. Se escribe coma delante de una palabra que se acaba de mencionar cuando se repite para introducir una explicación sobre ella.

 

Pintó un cuadro muy extraño, cuadro que alcanzó gran popularidad gracias a los medios.


 

1.21. La palabra etcétera (o su abreviatura etc.) se separa con coma del resto del enunciado.

 

Pon en una cazuela las cebollas, las patatas, el puerro, etc., y cúbrelo todo con agua.


 

1.22. Cuando los sobrenombres o seudónimos que pueden aparecer solos se mencionan tras el nombre verdadero, se escriben entre comas.

 

Fuimos a ver la tumba de Simón Bolívar, el Libertador.
José Martínez Ruiz, Azorín, fue un escritor de la generación del 98.


 

1.23. En la fecha de cartas y documentos, se escribe coma entre el lugar y la fecha o entre el día de la semana y el del mes.

Madrid, 8 de enero de 1999.
En Barcelona, a 16 de marzo de 2007
Lunes, 23 de enero de 2012.


 

1.24. En las direcciones, en España se escribe coma entre el nombre de la calle y el número del inmueble.

 

Calle Real, 34.

Avenida de la Constitución, número 2.


 

1.25. Se separan mediante coma el nombre de una colección y el número del volumen correspondiente.

 

Biblioteca de Autores Españoles, 24.

Colección Antropología, 5.


 

1.26. Se usa la coma para separar los componentes de un nombre o expresión cuando, para integrarlos en una lista alfabética (bibliografía, índice, etc.), se ha invertido el orden normal de sus elementos.

 

Bello, Andrés: Gramática…

Cuervo, Rufino José: Diccionario de construcción…

— acentuación, reglas de

— puntuación, signos de


 

1.27. En una relación compuesta de elementos complejos que se separan unos de otros por punto y coma, delante de la conjunción que introduce el último de ellos se escribe una coma (o también un punto y coma).

 

En el armario colocó la vajilla; en el cajón, los cubiertos; en los estantes, los vasos, y los alimentos, en la despensa.


 

1.28. También se escribe coma delante de estas conjunciones cuando la secuencia que encabezan enlaza con todo el predicado anterior, y no con el último de sus miembros coordinados.

 

Pagó el traje, el bolso y los zapatos, y salió de la tienda.

No sé si ir de vacaciones a Francia o Italia, o quedarme en casa.


 

1.29. Cuando se enlazan miembros gramaticalmente equivalentes dentro de un mismo enunciado, si el último de ellos es diferente por indicar normalmente una conclusión o una consecuencia, se escribe coma delante de la conjunción.

 

Pintaron las paredes de la habitación, cambiaron la disposición de los muebles, pusieron alfombras nuevas, y quedaron encantados con el resultado.


 

1.30. Debe escribirse coma delante o detrás de la conjunción “y” si inmediatamente antes o después hay un inciso o cualquier otro elemento que deba ir aislado por comas del resto del enunciado.

 

Mi abuelo, que era un gran aficionado a la poesía, y el maestro del pueblo fundaron una revista literaria.

Puedes venir con nosotros o, por el contrario, quedarte en casa todo el día.

 

 

Del mismo modo, cuando el sujeto es una enumeración que se cierra con etcétera (o su abreviatura etc.) y cuando inmediatamente después del sujeto se abre un inciso o aparece cualquiera de los elementos que se aíslan por comas del resto del enunciado, necesariamente irá una coma delante del verbo de la oración.

 

El novio, los parientes, los invitados, etc., esperaban ya la llegada de la novia.

Mi hermano, como tú sabes, es un magnífico deportista.


 

 

 

 

2. Comas optativas

 

2.1. Aunque no es obligatorio, es conveniente escribir coma delante de excepto, salvo y menos.

 

Me gusta cualquier carne, excepto la de cordero.

Pedro siempre estudiaba, salvo cuando su padre se quedaba en casa.

Puedo perdonarte todo, menos la mentira.


 

2.2. Si los complementos circunstanciales que preceden al verbo son muy cortos, es optativo poner coma detrás.

 

Ayer vi a Pedro.


 

2.3. Cuando los complementos verbales no circunstanciales (directos, indirectos, complementos de régimen, etc.) van delante del verbo, si la intención no es destacar o enfatizar el elemento anticipado, sino que simplemente expresa el tema del que se va a decir algo, la coma es opcional.

 

De dinero no hablamos nunca.

Carne no suelo comer mucha.

 

En este caso, la presencia de la coma es más conveniente cuanto más largo es el fragmento anticipado.

 

La costumbre de hacer regalos a los niños cuando terminan las clases, nunca la hemos seguido en mi casa.


 

2.4. Cuando una oración subordinada adverbial precede a la principal, si la subordinada es muy breve, puede prescindirse de la coma.

 

Si lo sé no vengo.


 

2.5. Cuando enlaces como esto es, es decir, a saber, pues bien, ahora bien, en primer lugar, por un/otro lado, por una/otra parte, en fin, por último, además, con todo, en tal caso, sin embargo, no obstante, por el contrario, en cambio, efectivamente, generalmente, naturalmente, por regla general, etc. son de carácter anunciativo, es posible sustituir la coma por los dos puntos si se desea realizar una pausa mayor con intención enfática.

 

Me voy ahora mismo de aquí; es más: no pienso volver nunca.


 

2.6. Es conveniente, pero no obligatorio, escribir entre comas la mención del autor cuando se pospone al título de la obra.

 

La escultura El pensador, de August Rodin, es la más conocida de su autor.


 

2.7. Es frecuente, aunque no obligatorio, que entre oraciones coordinadas se ponga coma delante de la conjunción cuando la primera tiene cierta extensión y, especialmente, cuando tienen sujetos distintos.

 

La mujer salía de casa a la misma hora todas las mañanas, y el agente seguía sus pasos sin levantar sospechas.

O vienes conmigo antes de que pierda la paciencia, o te quedas aquí para siempre.


 

2.8. Cuando la conjunción “y” tiene valor adversativo (equivalente a pero), puede ir precedida de coma, pero no es obligatoria.

 

Le aconsejé que no comprara esa casa, y no hizo caso.


 

 

 

3. Comas incorrectas

 

3.1. Si el adjetivo o la oración adjetiva pospuestos al sustantivo tienen función especificativa, no se escriben entre comas.

 

Los soldados cansados volvieron al campamento con dos horas de retraso (se especifica que, del total de los soldados, algunos, los que estaban cansados, llegaron con retraso).

 

La casa que está al borde del mar es muy luminosa (se especifica que, de entre todas las casas que hay en una zona determinada, se habla de la que está situada al borde del mar).


 

3.2. La coma separa los elementos de una enumeración siempre que estos no sean complejos y ya contengan comas en su expresión, pues, en ese caso, se utiliza el punto y coma en lugar de la coma. El último elemento puede ir encabezado por como o por punto y coma antes de la “y”.

 

Recuerdo perfectamente la casa, que en invierno estaba cubierta por la nieve; las farolas que iluminaban el camino hasta ella; el puente de madera, que crujía al atravesarlo; y las altas montañas como telón de fondo.


 

3.3. Cuando la enumeración es completa o exhaustiva, el último elemento va introducido por una conjunción (y, e, o, u, ni), delante de la cual no debe escribirse coma.

 

Es un chico muy reservado, estudioso y de buena familia.

No le gustan las manzanas, las peras ni los plátanos.

¿Quieres té, café o manzanilla?


 

3.4. En algunas frases que pueden tener distintos sentidos, no debe ponerse coma en algunos casos para diferenciar un sentido del otro.

 

Me he vestido, como me indicaron (me indicaron que me vistiera).
Me he vestido como me indicaron (me indicaron cómo debía vestirme).

Mientras, hizo lo que debía y todo salió bien.
Mientras hizo lo que debía y todo salió bien, no hubo problemas.

Yo no estuve allí, luego me lo perdí.
Yo no estuve allí luego, me lo perdí.

Así, no hubo quien lo convenciera.
Así no hubo quien lo convenciera.


 

3.5. Las oraciones causales puras o reales, es decir, las que expresan la causa real del hecho enunciado en la principal no deben separarse por comas.

 

El suelo está mojado porque ha llovido (la lluvia es la causa real de que el suelo esté mojado).


 

3.6. Cuando los complementos verbales no circunstanciales (directos, indirectos, complementos de régimen, etc.) van delante del verbo sin que su intención sea destacar o enfatizar al elemento anticipado, no debe ponerse coma.

 

Vergüenza debería darte.

Muy contento estás tú.


 

3.7. Los sobrenombres que no pueden utilizarse solos, sino que deben ir necesariamente acompañados del nombre propio, se unen a este sin coma.

 

Alfonso II el Casto, Guzmán el Bueno, Lorenzo el Magnífico.


 

3.8. El uso de la coma es incompatible con las conjunciones y, e, ni, o, u cuando este signo se utiliza para separar elementos de una misma serie o miembros gramaticalmente equivalentes dentro de un mismo enunciado.

 

Llegué, vi y vencí.


 

3.9. Es incorrecto escribir coma entre el sujeto y el verbo de una oración, incluso cuando el sujeto está compuesto de varios elementos separados por comas.

 

Mis padres, mis tíos y mis abuelos me felicitaron ayer.

 

Cuando el sujeto es largo, suele hacerse oralmente una pausa antes del comienzo del predicado, pero esta pausa no debe marcarse gráficamente mediante coma.

 

Los alumnos que no hayan entregado el trabajo antes de la fecha fijada por el profesor || suspenderán la asignatura.


 

3.10. No debe escribirse coma delante de la conjunción “que” cuando esta tiene sentido consecutivo y va precedida, inmediatamente o no, de tan(to) o tal.

 

Se querían tanto el uno al otro que no podían faltarse al respeto.

La situación había llegado a tal punto que resultaba insoportable.


 

3.11. No se escribe coma detrás de “pero” cuando precede a una oración interrogativa o exclamativa.

 

Pero ¿dónde vas a estas horas?

Pero ¡qué barbaridad!


 

3.12. El uso de la coma tras las fórmulas de saludo en cartas y documentos es un anglicismo ortográfico que debe evitarse. En español se emplean los dos puntos.

 

Querido amigo:
Te escribo esta carta para comunicarte…

 

 

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